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Castlevania: Symphony of the Night [Playstation, Sega Saturn – 1997]

Zombis, esqueletos, demonios, sucubos, maniacos, espectros y sobre todo vampiros. Tras varios grandes títulos a sus espaldas, la exitosa saga de Konami volvía para protagonizar la hasta hoy más aclamada entrega de la saga Castlevania. Hablamos del mítico Symphony of the Night (SOTN).

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Castlevania SOTN – Dracula’s Castle

Conocido en Japón como Akumajō Dracula X: Gekka no Yasōkyoku, fue lanzado en el año 1997 por Konami, siendo el primer título de la Saga Castlevania en aparecer en la generación de 32-bits, en Playstation y Sega Saturn.

Symphony of the Night es una secuela directa del Castlevania: Rondo of Blood, juego que apareció únicamente en Japón, en la consola de sobremesa PC Engine. Debido a su éxito, se realizó una versión de Rondo of Blood para la consola Nintendo SNES, aunque resultó bastante limitada técnicamente y no recibió buenas críticas.

Exceptuando la segunda entrega de la Saga, Simon’s Quest, todos los títulos se caracterizaban por tener un planteamiento de acción-plataformas en 2D nivel a nivel. Tanto Dracula’s Curse como Rondo of Blood implementaron caminos alternativos y algunos secretos, lo que garantizaban una notable rejugabilidad, aunque el componente de exploración era bastante limitado.

SOTN dio un giro de tuerca a la saga, decantándose por el sistema de exploración del tan criticado Simon’s Quest, implementándolo de forma perfecta en un sistema que marcaría las pautas de los futuros titulos de Castlevania.

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Castlevania SOTN – Requiem For The Gods

Una vez que nos adentramos en el castillo de Drácula, el juego nos da libertad absoluta para explorar, descubrir infinidad de secretos y adquirir nuevos objetos y habilidades para seguir avanzando por zonas que nos resultaban inaccesibles. Contaremos con un mapa que nos indicará las zonas desbloqueadas del mapa, muy al estilo Metroid, de ahí que el sistema de juego se denominara por el público en general “Metroidvania”.

Con respecto a la historia, comenzaremos controlando al protagonista de la anterior entrega Richter Belmont. El juego nos pondrá en la piel de este cazador de vampiros, que en el año 1792 se adentró en el castillo de Drácula para matar a su dueño, y de paso rescatar a su prometida, Annette Renard que se encuentraba prisionera por el propio Drácula y el brujo Shaft.

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Richter consigue matar a Drácula, pero cuatro años más tarde (1796), Richter desaparece misteriosamente y su cuñada, Maria Renard, comienza un viaje para descubrir su paradero. Un año despues de comenzar la búsqueda, el castillo de Drácula (Castlevania) surge entre la niebla y Maria de adentra en sus profundidades para descubrir la razon de su aparición.

En este punto conocemos al que será el protagonista de nuetra aventura, Alucard, hijo de Drácula, que se encontraba en un estado de hibernación auto-inducido tras los sucesos que acontecieron en Dracula’s Curse.

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Castlevania SOTN – Lost Paintings

Drácula se enamoró de una humana, y el resultado de este romance dio fruto a Alucard. Los ciudadanos temerosos acabaron con la vida de la madre de Alucard, pero esta, antes de morir, le hizo prometer a su hijo que no hiciera ningun daño a los humanos, ya que en el fondo solo la mataron por miedo. Estos hechos fueron los que, supuestamente, llevaron a Dracula a odiar a la humanidad, masacrarlos, e infundir terror en sus corazones.

Alucard se despierta de su profundo sueño debido a un sentimiento de desequilibrio entre el bien y el mal que no comprende. Viaja al castillo de su padre en busca de explicaciones y en este punto comienza la verdadera aventura. En su camino se cruzará con María Renard, y juntos intentarán descubrir el misterio de la aparición de Castlevania.

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Otro de los avances implementados por el juego fueron los toques de RPG. Alucard podrá aumentar niveles a medida que combate con sus enemigos, lo que implicará una subida de sus estadísticas (Fuerza, defensa…) y mayor facilidad para derrotar enemigos. Además, encontraremos infinidad de armas, como espadas mágicas, hachas a dos manos, mandobles, varas mágicas, proyectiles de todo tipo, que podremos equipar segun nuestro gusto. También encontraremos diferentes armaduras, capas, anillos y otros elementos que nos permitiran personalizar y aumentar las habilidades de nuestro protagonista. Mención especial a las magias, ya que realizando una determinada combinación de botones (al más puro estilo street fighter) podremos utilizar poderosos conjuros para destrozar a nuestros enemigos o atacar en forma de murcielago o lobo.

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Por último hay que destacar que contaremos con la ayuda de varios personajes secundarios (familiares), que iremos obteniendo a lo largo de nuestra aventura. Estos personajes (demonio, hada, etc), nos ayudarán por su cuenta atacando, curándonos o realizando conjuros de ayuda, algo muy útil cuando luchamos contra gran cantidad de enemigos.

Estos enemigos serán de toda clase, horribles y poderosos, tipicos personajes de peliculas de terror y clásicos de la literatura. Gran cantidad de enemigos que nos esperan para ponernos las cosas muy pero que muy dificiles. Y hablando de dificultad, el castillo de Drácula está plagado de enormes enemigos finales con poderes extraordinarios, que nos haran sufrir en gran medida para poder avanzar por las galerías del castillo.

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Una vez llegado a este punto solo es necesario remarcar el tremendo trabajo musical realizado por la maestra Michiru Yamane. Piezas musicales que se complementan de forma perfecta con cada ambientación, cada sala y cada pasadizo del Castillo de Drácula. Ambientación gótica, fúnebre y tenebrosa que nos pondra los pelos de punta tanto por su temática como por lo bien de su realización.

Castlevania SOTN – Enchanted Banquet

Castlevania SOTN – The Tragic Prince

Sin duda, uno de los mejores juegos de la historia. Ya sabeis, probad el juego, no os arrepentireis.
¡Buenas tardes!

Maria Renard y Alucard

Maria Renard y Alucard

Castlevania [Parte 1, Chupasangres de 8 y 16 bits]

Muy buenas tardes a todos! Hoy no pretendo presentaros un juego, sino una de las sagas más conocidas de la historia de los videojuegos.  No es ni más ni menos que la popular franquicia de Konami, Castlevania.


Zombis, hombres lobo, fantasmas y, cómo no, Dracula; todo esto es lo que se le viene a la mente  a cualquiera que conozca medianamente esta saga. Aun así, no todos los juegos de esta popular franquicia son igualmente conocidos. Lo que pretendo aquí es dar a conocer todos los juegos importantes de la saga, y mostraros cómo han evolucionado los cazavampiros para dar caza al chupasangre más conocido de la historia. Hay juegos que no comentaré ya que no los considero tan importantes ni transcendentes. Y tras esta introducción, demos paso a la historia de Castlevania.

Castlevania [NES, 1986]: Primera aparición del cazavampiros Simon Belmont en misión de acabar con Drácula. En mi opinión sigue siendo uno de los mejores juegos de todos los tiempos.

Es posible que en las futuras entregas se mejoraran muchos aspectos de gráficos y jugabilidad, aun sí, la atmosfera que envuelve al título era algo que no se había visto hasta el momento. Acción plataformas de la vieja escuela con un toque de “terror”. Inigualable y muy difícil. El tema de la primera pantalla, Vampire Killer, es una obra maestra.

Castlevania II: Simon’s Quest [NES, 1987]: Odiado por algunos, amado por otros. Continuación directa de la primera entrega, en la que Simon Belmont queda maldito una vez que derrota a Drácula. El protagonista debe viajar por ciudades y castillos para recuperar 5 partes del cuerpo de Drácula para posteriormente quemarlas y librarse de la maldición.

El principal cambio de este juego es la incorporación de elementos RPG, de tal forma que el juego cambia de una dinámica lineal a otra totalmente libre y bastante confusa. Además, se incorporó en el juego el transcurso entre la noche y el día, algo que más que mejorar el juego lo cambiaba bruscamente de una dificultad sencilla durante el día a otra extremadamente dificil durante la noche. Los diálogos con los personajes de los pueblos tampoco ayudaban mucho a orientarnos hacia nuestro próximo objetivo. Aun así, es un juego digno de recordar que tuvo mucha repercusión en las futuras entregas de la saga. Aparece por primera vez uno de los temas más populares de esta saga, Bloody Tears.

The Castlevania Adventure [Game Boy, 1989]: Juego bastante simple pero correctamente elaborado en el que encarnaremos a Christopher Belmont en la portátil de Nintendo. Dos de las principales diferencias con respecto a los otros dos juegos anteriores de NES es la ausencia de armas secundarias y la eliminación de las escaleras. Cuatro etapas no demasiado largas pero no por ello sencillas. La dificultad del juego reside básicamente en recordar obstáculos y patrones enemigos para poder superarlos. La música del juego sigue destacando entre los demás aspectos.
Battle of the Holy, tema de la primera fase.

La segunda parte de esta aventura, denominada Castlevania II: Belmont’s Revenge, fue lanzada en 1991 e incorpora la utilización de armas secundarias. Por lo demás el juego tiene una mecánica y un aspecto similar a la primera parte.

 

Castlevania III: Dracula´s Curse [NES, 1990]:Último juego de la trilogía de NES y para muchos el mejor de los tres. Se trata de una precuela con respecto a los anteriores juegos, ya que en este encarnaremos a Trevor Belmont, antecesor de Simon, 215 años antes de los sucesos ocurridos en los dos primeros juegos.

Vuelta a los orígenes, al acción plataformas que tanto éxito cosecho en su primera entrega. Se trata de un juego bastante elaborado  en el que podremos elegir rutas alternativas y desbloquear personajes secundarios (como el hijo de Drácula, Alucard), que nos ayuden en nuestra misión. En resumen, si tuvo éxito una vez, ¿Por qué no repetirlo y mejorarlo? Creo que esta es la filosofía básica del juego. La música del juego continúa tan espectacular como siempre, como muestra el tema de la primera fase, Beginning.

 

Super Castlevania IV [SNES, 1991]: Poco puedo aportar analizando esta obra maestra. Gráficos de lujo para la época que demostraban el poderío de la SNES añadiendo efectos visuales nunca vistos.

Una jugabilidad excelente a lo largo de las doce fases del juego en las que Simon Belmont deberá derrotar a Drácula como hizo en la primera entrega de la saga (se podría considerar una especie de remake). Se podría destacar la incorporación del ataque en 8 posiciones, algo que facilitaba muchísimo el control y la eliminación de enemigos. Ambientación de lujo y música espectacular para esta joya de Konami.

Simon’s Theme


Akumajō Dracula X: Rondo of Blood [PC, 1993(solo en Japón); Relanzado en PSP y Wii]:

Si habéis jugado a Symphony of the Night recordareis como empieza la historia (sino lo habéis hecho os lo recomiendo). Richter Belmont se enfrenta a Drácula y lo derrota después de una de las conversaciones más populares de la historia de los videojuegos. Este juego narra los sucesos previos a Symphony of the Night, en los que Richter viaja hasta el castillo de Drácula, ya que el sacerdote oscuro Shaft le ha resucitado, y vuelve a enfrentarse al rey de las tinieblas para rescatar a su novia Annette de sus garras. Fue lanzado únicamente en Japón para PC en 1993, aunque hace relativamente poco apareció en recopilatorio/remake para PSP y en versión descargable para Wii. En 1995 apareció una versión para SNES denominada Castlevania: Vampire’s Kiss, aunque los cambios fueron tan grandes que yo personalmente no lo considero el mismo juego.

Centrándome en los aspectos del juego vuelven a incorporarse las rutas alternativas, además de la incorporación del personaje alternativo Maria Renard. En mi opinión es un juego dificilísimo, aunque cuenta con la ventaja de guardar partida y continuar todas las veces que haga falta. Muy recomendable.


Gameplay del usuario OmegaX124

Castlevania: The New Generation [Mega Drive, 1994]: Este es el último juego que, en mi opinión, mantiene la estética clásica de la saga Castlevania. A partir de este título la saga comenzó a adquirir cambios más notables que la hicieron cambiar. No quiero decir que la saga empeorara, sino que adquirió mayores cambios.

Poco conocido y muy poco valorado para su calidad, Castlevania: The New Generation, mantiene todos los elementos que hicieron trinfar a esta saga de juegos, incorporando unos escenarios más variados que las anteriores entregas. Además, se incluye la posibilidad de elegir personaje antes de comenzar la aventura. Por primera vez el protagonista no será un descendiente de la familia Belmont, sino que podremos optar por John Morris (un cazavampiros con su característico látigo) o Eric Lecarde (un guerrero equipado con una lanza). Al elegir a John podremos salvar distancias largas al agarrarnos a salientes con el látigo, en cambio, si elegimos a Eric podremos realizar saltos utilizando a lanza a base de pértiga.

Otra de las diferencias del juego es que transcurre en una época más actual, 1917 para ser exactos. Viajaremos a lugares como gracia, italia (luchando en lo alto de la torre de Pisa), y como no, Transilvania. En América del Norte el juego se llamó Castlevania: Bloodlines y no incluía la censura europea, que por ejemplo, eliminaba una escena en la que Eric es atravesado por su propia lanza al morir. Recomendación personal hacia este juego.

Como buen juego Castlevania su banda sonora es espectacular.

Y hasta aquí la primera parte de este análisis sobre la historia de la saga Castlevania, espero que os haya parecido interesante. En la segunda parte comentaré las entregas más actuales incluyendo el muy discutido paso a las 3 dimensiones.

Un saludo a todos!

Gunstar Heroes – [Mega Drive, 1993]

Buenas noches a todos! Hay muchos juegos que se consideran la base de los generos que se ven hoy en día, por ejemplo, si pensamos en un shooter se nos viene a la mente Doom; con respecto a juegos de estrategia seguramente recordemos títulos como Age of Empires o Starcraft. El juego que quiero presentar hoy solo puede representar a un genero: Acción frenética.

Gunstar Heroes puede definirse practicamente con las dos palabras anteriores . La sensación que provoca sobre el jugador es la de sentirse el objetivo de un ejercito de enemigos al mismo tiempo, que intentan acabar con nuestra vida de todas las formas que nos imaginemos, mediante disparos, bombas, patadas, e incluso agarrandonos y tirandonos por los aires. Todo vale, por lo que nuestro personaje tampoco se quedará corto, y contara con un gran arsenal que posteriormente explicaré detalladamente.  Desde el comienzo de la aventura no tendremos tiempo de pensar ni de memorizar patrones de ataque enemigos, simplemente nos dedicaremos esquivar y atacar basandonos en nuestros reflejos (“run and gun”).

Desarrollado por Treasure, compañía creadora de juegos como Alien Soldier e Ikaruga, Gunstar Heroes fue lanzado en 1993 para Sega Mega Drive. Posteriormente apareció una versión para Game Gear, y hace relativamente poco fue relanzado en Playstation 2 como parte de Gunstar Heroes: Treasure Box. Hoy en día podemos descargarlo en Wii, Xbox 360 y PS3.

Hay tres aspectos destacables en este impresionante título. El primero es la variedad. Variedad de niveles, variedad de enemigos finales, variedad de armas. Para comenzar, el juego nos da la opción de elegir fase de entre cuatro disponibles. La primera tiene lugar en una jungla (¿un tributo a Contra? posiblemente solo sea casualidad), la segunda en una mina; en la tercera deberemos abordar una especie de nave-avión y la cuarta, mi preferida y seguramente la de mucha gente más, es una especie de laberinto “juego de la oca” en el cual debemos lanzar un dado y según en la casilla en la que caigamos nos iremos enfrentando a diferentes jefes. Una vez superadas estas cuatro fases el juego toma una dinámica lineal pero sin perder en ningun momento la variedad ni la originalidad.

Los numerosos jefes que nos encontraremos durante el transcurso de la aventura seran de lo más originales que nos podamos imaginar. Lucharemos contra babosas gigantes, micro-robots con superpoderes, maquinas enormes, e incluso nos enfrentaremos en varias ocasiones a un “clon” de M, Bison de Street Fighter. Podría decirse que los jefes son uno de los principales atractivos de este título. Los jefes finales incluso tendrán una especie de presentación donde se nombrarán los ataques que poseen, como si fuera un RPG, dandole más emoción a la batalla.

Para combatir a todas las amenazas mencionadas contaremos con un arsenal comletamente personalizable. Al principio del juego podremos elegir entre 4 tipos de armas. Ametralladora, laser, disparos guiados y lanzallamas. Una vez que recojamos un segun tipo de arma durante el transcurso de la aventura podremos combinar las dos armas que poseamos en ese momento, con resultados devastadores. Un ejemplo es la ametralladora o el lanzallamas guiado, con los que destrozaremos a los enemigos prácticamente sin darnos cuenta.

El segundo aspecto que considero más destacable con respecto a Gunstar Heroes es la música. Melodias variadas, muy elaboradas que se fusionarán perfectamente con los escenarios. Como muestra incluyo la música del primer escenario, posiblemente la mejor, aunque las demás no se quedan cortas.

Y para terminar lo que más puede ofrecer este fantástico título es diversión. El simple hecho de pensar qué nos deparará la siguiente fase nos hace continuar hasta el final.

Y eso es todo, espero que probeis el juego y que lo disfruteis tanto como yo lo sigo disfrutando!

Un saludo!

Knights of the Round – [Arcade, 1991]

Muy buenos dias a todos! Como primer juego tengo el placer de presentar uno de los mejores beat ‘em up que he probado en mi vida, y es el increíble Knights of the Round.

Aunque posteriormente apareció en SNES y hace bien poco en el recopilatorio Capcom Classics Collection: Reloader para PSP y el Capcom Classics Collection Vol. 2 para PS2 y Xbox el lanzamiento y éxito de este gran juego fue en máquinas recreativas allá por 1991. Hoy en día Capcom es conocida por revolucionar los juegos de lucha desarrollando Street Fighter y popularizar los “survival horror” con Resident Evil, además de otros muchos grandes títulos como la saga Mega Man y muchos otros más.

En mi opinión muchos de los avances en el sistema de juego de los títulos actuales no serían como son si no se hubiera innovado en el pasado, y aquí está lo que creo que es el mayor atractivo de este juego. A primera vista el juego sigue la línea de un beat ‘em up clásico, es decir, repartir palos y más palos a todo el que aparezca en pantalla. Todo cambia al acabar la primera pantalla, no es que la cosa cambie, sino que nos damos cuenta que el personaje sube de nivel, y he aquí el gran avance, dándole unos toques de RPG.

Este avance también puede verse en The King of Dragons, otro beat ‘em up de Capcom, pero como ambos fueron lanzados en 1991 no puedo saber si se inspiró el uno en el otro o si ambos fueron ideas paralelas.

Muchos videojuegos actuales de los denominados Action RPG son una evolución del sistema de niveles que aparece en Knights of the Round, es decir, que el personaje una vez aumenta un nivel mejora sus atributos e inventario sin intervención del jugador lo que da un gran énfasis a la acción y a la vez nos da la satisfacción de que machacar ejércitos nos hace más poderosos y nos proporciona armas y armaduras alucinantes.

La historia del juego se centra en las campañas del Rey Arturo que, tras sacar de la roca a Excalibur, pretende unificar Inglaterra destronando al cruel Garibaldi. Como buen beat ‘em up permite la elección de personajes al inicio de la partida, siendo estos el propio Arturo , con su espada Excalibur; Lancelot ,utilizando un sable, y Perceval portando un hacha. El primero es el personaje más equilibrado, el segundo el más rápido, y el tercero el más fuerte pero a la vez el más lento. Para gustos los colores, yo personalmente prefiero a Lancelot  ya que parece que tiene un mayor rango de ataque.

El juego consta de 7 fases, bastante largas y con jefes finales muy difíciles. Sinceramente, creo que la dificultad de los jefes es desesperante. Son capaces de destrozar nuestra barra de vida en segundos. Hoy en día esto no es problema ya que en los emuladores hay créditos infinitos, pero la desesperación debía ser máxima  cuando no nos había dado casi tiempo a ver al jefe y ya veíamos la frase “insert coin”. Aun así,  podemos jugar 3 jugadores simultaneamente, algo que siempre ayuda en este tipo de juegos.

En resumen, un juego muy divertido si te gustan los beat ‘em up, bastante difícil, y en mi parecer lo más importante, innovador. Se merecería un remake aunque no estoy seguro de si serían capaces de plasmar toda la magia que tenía el juego en su época con las texturas de hoy en día.

Un saludo! Y espero que probéis el juego.

Os dejo un video para que comprobéis que la banda sonora no se queda corta.

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