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Castlevania: Symphony of the Night [Playstation, Sega Saturn – 1997]

Zombis, esqueletos, demonios, sucubos, maniacos, espectros y sobre todo vampiros. Tras varios grandes títulos a sus espaldas, la exitosa saga de Konami volvía para protagonizar la hasta hoy más aclamada entrega de la saga Castlevania. Hablamos del mítico Symphony of the Night (SOTN).

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Castlevania SOTN – Dracula’s Castle

Conocido en Japón como Akumajō Dracula X: Gekka no Yasōkyoku, fue lanzado en el año 1997 por Konami, siendo el primer título de la Saga Castlevania en aparecer en la generación de 32-bits, en Playstation y Sega Saturn.

Symphony of the Night es una secuela directa del Castlevania: Rondo of Blood, juego que apareció únicamente en Japón, en la consola de sobremesa PC Engine. Debido a su éxito, se realizó una versión de Rondo of Blood para la consola Nintendo SNES, aunque resultó bastante limitada técnicamente y no recibió buenas críticas.

Exceptuando la segunda entrega de la Saga, Simon’s Quest, todos los títulos se caracterizaban por tener un planteamiento de acción-plataformas en 2D nivel a nivel. Tanto Dracula’s Curse como Rondo of Blood implementaron caminos alternativos y algunos secretos, lo que garantizaban una notable rejugabilidad, aunque el componente de exploración era bastante limitado.

SOTN dio un giro de tuerca a la saga, decantándose por el sistema de exploración del tan criticado Simon’s Quest, implementándolo de forma perfecta en un sistema que marcaría las pautas de los futuros titulos de Castlevania.

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Castlevania SOTN – Requiem For The Gods

Una vez que nos adentramos en el castillo de Drácula, el juego nos da libertad absoluta para explorar, descubrir infinidad de secretos y adquirir nuevos objetos y habilidades para seguir avanzando por zonas que nos resultaban inaccesibles. Contaremos con un mapa que nos indicará las zonas desbloqueadas del mapa, muy al estilo Metroid, de ahí que el sistema de juego se denominara por el público en general “Metroidvania”.

Con respecto a la historia, comenzaremos controlando al protagonista de la anterior entrega Richter Belmont. El juego nos pondrá en la piel de este cazador de vampiros, que en el año 1792 se adentró en el castillo de Drácula para matar a su dueño, y de paso rescatar a su prometida, Annette Renard que se encuentraba prisionera por el propio Drácula y el brujo Shaft.

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Richter consigue matar a Drácula, pero cuatro años más tarde (1796), Richter desaparece misteriosamente y su cuñada, Maria Renard, comienza un viaje para descubrir su paradero. Un año despues de comenzar la búsqueda, el castillo de Drácula (Castlevania) surge entre la niebla y Maria de adentra en sus profundidades para descubrir la razon de su aparición.

En este punto conocemos al que será el protagonista de nuetra aventura, Alucard, hijo de Drácula, que se encontraba en un estado de hibernación auto-inducido tras los sucesos que acontecieron en Dracula’s Curse.

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Castlevania SOTN – Lost Paintings

Drácula se enamoró de una humana, y el resultado de este romance dio fruto a Alucard. Los ciudadanos temerosos acabaron con la vida de la madre de Alucard, pero esta, antes de morir, le hizo prometer a su hijo que no hiciera ningun daño a los humanos, ya que en el fondo solo la mataron por miedo. Estos hechos fueron los que, supuestamente, llevaron a Dracula a odiar a la humanidad, masacrarlos, e infundir terror en sus corazones.

Alucard se despierta de su profundo sueño debido a un sentimiento de desequilibrio entre el bien y el mal que no comprende. Viaja al castillo de su padre en busca de explicaciones y en este punto comienza la verdadera aventura. En su camino se cruzará con María Renard, y juntos intentarán descubrir el misterio de la aparición de Castlevania.

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Otro de los avances implementados por el juego fueron los toques de RPG. Alucard podrá aumentar niveles a medida que combate con sus enemigos, lo que implicará una subida de sus estadísticas (Fuerza, defensa…) y mayor facilidad para derrotar enemigos. Además, encontraremos infinidad de armas, como espadas mágicas, hachas a dos manos, mandobles, varas mágicas, proyectiles de todo tipo, que podremos equipar segun nuestro gusto. También encontraremos diferentes armaduras, capas, anillos y otros elementos que nos permitiran personalizar y aumentar las habilidades de nuestro protagonista. Mención especial a las magias, ya que realizando una determinada combinación de botones (al más puro estilo street fighter) podremos utilizar poderosos conjuros para destrozar a nuestros enemigos o atacar en forma de murcielago o lobo.

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Por último hay que destacar que contaremos con la ayuda de varios personajes secundarios (familiares), que iremos obteniendo a lo largo de nuestra aventura. Estos personajes (demonio, hada, etc), nos ayudarán por su cuenta atacando, curándonos o realizando conjuros de ayuda, algo muy útil cuando luchamos contra gran cantidad de enemigos.

Estos enemigos serán de toda clase, horribles y poderosos, tipicos personajes de peliculas de terror y clásicos de la literatura. Gran cantidad de enemigos que nos esperan para ponernos las cosas muy pero que muy dificiles. Y hablando de dificultad, el castillo de Drácula está plagado de enormes enemigos finales con poderes extraordinarios, que nos haran sufrir en gran medida para poder avanzar por las galerías del castillo.

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Una vez llegado a este punto solo es necesario remarcar el tremendo trabajo musical realizado por la maestra Michiru Yamane. Piezas musicales que se complementan de forma perfecta con cada ambientación, cada sala y cada pasadizo del Castillo de Drácula. Ambientación gótica, fúnebre y tenebrosa que nos pondra los pelos de punta tanto por su temática como por lo bien de su realización.

Castlevania SOTN – Enchanted Banquet

Castlevania SOTN – The Tragic Prince

Sin duda, uno de los mejores juegos de la historia. Ya sabeis, probad el juego, no os arrepentireis.
¡Buenas tardes!

Maria Renard y Alucard

Maria Renard y Alucard

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Castlevania [Parte 1, Chupasangres de 8 y 16 bits]

Muy buenas tardes a todos! Hoy no pretendo presentaros un juego, sino una de las sagas más conocidas de la historia de los videojuegos.  No es ni más ni menos que la popular franquicia de Konami, Castlevania.


Zombis, hombres lobo, fantasmas y, cómo no, Dracula; todo esto es lo que se le viene a la mente  a cualquiera que conozca medianamente esta saga. Aun así, no todos los juegos de esta popular franquicia son igualmente conocidos. Lo que pretendo aquí es dar a conocer todos los juegos importantes de la saga, y mostraros cómo han evolucionado los cazavampiros para dar caza al chupasangre más conocido de la historia. Hay juegos que no comentaré ya que no los considero tan importantes ni transcendentes. Y tras esta introducción, demos paso a la historia de Castlevania.

Castlevania [NES, 1986]: Primera aparición del cazavampiros Simon Belmont en misión de acabar con Drácula. En mi opinión sigue siendo uno de los mejores juegos de todos los tiempos.

Es posible que en las futuras entregas se mejoraran muchos aspectos de gráficos y jugabilidad, aun sí, la atmosfera que envuelve al título era algo que no se había visto hasta el momento. Acción plataformas de la vieja escuela con un toque de “terror”. Inigualable y muy difícil. El tema de la primera pantalla, Vampire Killer, es una obra maestra.

Castlevania II: Simon’s Quest [NES, 1987]: Odiado por algunos, amado por otros. Continuación directa de la primera entrega, en la que Simon Belmont queda maldito una vez que derrota a Drácula. El protagonista debe viajar por ciudades y castillos para recuperar 5 partes del cuerpo de Drácula para posteriormente quemarlas y librarse de la maldición.

El principal cambio de este juego es la incorporación de elementos RPG, de tal forma que el juego cambia de una dinámica lineal a otra totalmente libre y bastante confusa. Además, se incorporó en el juego el transcurso entre la noche y el día, algo que más que mejorar el juego lo cambiaba bruscamente de una dificultad sencilla durante el día a otra extremadamente dificil durante la noche. Los diálogos con los personajes de los pueblos tampoco ayudaban mucho a orientarnos hacia nuestro próximo objetivo. Aun así, es un juego digno de recordar que tuvo mucha repercusión en las futuras entregas de la saga. Aparece por primera vez uno de los temas más populares de esta saga, Bloody Tears.

The Castlevania Adventure [Game Boy, 1989]: Juego bastante simple pero correctamente elaborado en el que encarnaremos a Christopher Belmont en la portátil de Nintendo. Dos de las principales diferencias con respecto a los otros dos juegos anteriores de NES es la ausencia de armas secundarias y la eliminación de las escaleras. Cuatro etapas no demasiado largas pero no por ello sencillas. La dificultad del juego reside básicamente en recordar obstáculos y patrones enemigos para poder superarlos. La música del juego sigue destacando entre los demás aspectos.
Battle of the Holy, tema de la primera fase.

La segunda parte de esta aventura, denominada Castlevania II: Belmont’s Revenge, fue lanzada en 1991 e incorpora la utilización de armas secundarias. Por lo demás el juego tiene una mecánica y un aspecto similar a la primera parte.

 

Castlevania III: Dracula´s Curse [NES, 1990]:Último juego de la trilogía de NES y para muchos el mejor de los tres. Se trata de una precuela con respecto a los anteriores juegos, ya que en este encarnaremos a Trevor Belmont, antecesor de Simon, 215 años antes de los sucesos ocurridos en los dos primeros juegos.

Vuelta a los orígenes, al acción plataformas que tanto éxito cosecho en su primera entrega. Se trata de un juego bastante elaborado  en el que podremos elegir rutas alternativas y desbloquear personajes secundarios (como el hijo de Drácula, Alucard), que nos ayuden en nuestra misión. En resumen, si tuvo éxito una vez, ¿Por qué no repetirlo y mejorarlo? Creo que esta es la filosofía básica del juego. La música del juego continúa tan espectacular como siempre, como muestra el tema de la primera fase, Beginning.

 

Super Castlevania IV [SNES, 1991]: Poco puedo aportar analizando esta obra maestra. Gráficos de lujo para la época que demostraban el poderío de la SNES añadiendo efectos visuales nunca vistos.

Una jugabilidad excelente a lo largo de las doce fases del juego en las que Simon Belmont deberá derrotar a Drácula como hizo en la primera entrega de la saga (se podría considerar una especie de remake). Se podría destacar la incorporación del ataque en 8 posiciones, algo que facilitaba muchísimo el control y la eliminación de enemigos. Ambientación de lujo y música espectacular para esta joya de Konami.

Simon’s Theme


Akumajō Dracula X: Rondo of Blood [PC, 1993(solo en Japón); Relanzado en PSP y Wii]:

Si habéis jugado a Symphony of the Night recordareis como empieza la historia (sino lo habéis hecho os lo recomiendo). Richter Belmont se enfrenta a Drácula y lo derrota después de una de las conversaciones más populares de la historia de los videojuegos. Este juego narra los sucesos previos a Symphony of the Night, en los que Richter viaja hasta el castillo de Drácula, ya que el sacerdote oscuro Shaft le ha resucitado, y vuelve a enfrentarse al rey de las tinieblas para rescatar a su novia Annette de sus garras. Fue lanzado únicamente en Japón para PC en 1993, aunque hace relativamente poco apareció en recopilatorio/remake para PSP y en versión descargable para Wii. En 1995 apareció una versión para SNES denominada Castlevania: Vampire’s Kiss, aunque los cambios fueron tan grandes que yo personalmente no lo considero el mismo juego.

Centrándome en los aspectos del juego vuelven a incorporarse las rutas alternativas, además de la incorporación del personaje alternativo Maria Renard. En mi opinión es un juego dificilísimo, aunque cuenta con la ventaja de guardar partida y continuar todas las veces que haga falta. Muy recomendable.


Gameplay del usuario OmegaX124

Castlevania: The New Generation [Mega Drive, 1994]: Este es el último juego que, en mi opinión, mantiene la estética clásica de la saga Castlevania. A partir de este título la saga comenzó a adquirir cambios más notables que la hicieron cambiar. No quiero decir que la saga empeorara, sino que adquirió mayores cambios.

Poco conocido y muy poco valorado para su calidad, Castlevania: The New Generation, mantiene todos los elementos que hicieron trinfar a esta saga de juegos, incorporando unos escenarios más variados que las anteriores entregas. Además, se incluye la posibilidad de elegir personaje antes de comenzar la aventura. Por primera vez el protagonista no será un descendiente de la familia Belmont, sino que podremos optar por John Morris (un cazavampiros con su característico látigo) o Eric Lecarde (un guerrero equipado con una lanza). Al elegir a John podremos salvar distancias largas al agarrarnos a salientes con el látigo, en cambio, si elegimos a Eric podremos realizar saltos utilizando a lanza a base de pértiga.

Otra de las diferencias del juego es que transcurre en una época más actual, 1917 para ser exactos. Viajaremos a lugares como gracia, italia (luchando en lo alto de la torre de Pisa), y como no, Transilvania. En América del Norte el juego se llamó Castlevania: Bloodlines y no incluía la censura europea, que por ejemplo, eliminaba una escena en la que Eric es atravesado por su propia lanza al morir. Recomendación personal hacia este juego.

Como buen juego Castlevania su banda sonora es espectacular.

Y hasta aquí la primera parte de este análisis sobre la historia de la saga Castlevania, espero que os haya parecido interesante. En la segunda parte comentaré las entregas más actuales incluyendo el muy discutido paso a las 3 dimensiones.

Un saludo a todos!

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